Lunes 18 mayo 2020 – 4:57pm

English version below.


Mexico Uno De Los Países Con Más Violencia A La Prensa

Londres, 18 de mayo de 2020.- El asesinato de Jorge Miguel Armenta Ávalos, director del periódico El tiempo, las amenazas al periódico Reforma, las recientes investigaciones de la agencia de noticias del estado mexicano Notimex y el discurso estigmatizante a medios y reporteros por parte de funcionarios públicos muestran la inseguridad que vive el periodismo en México, declaran PEN Internacional y los centros PEN de Guadalajara y San Miguel de Allende.

El sábado 16 de mayo, Jorge Miguel Armenta Ávalos fue asesinado en la Ciudad de Cajeme, Sonora, por supuestos grupos del crimen organizado. Armenta era director del periódico El Tiempo y Medios Obson. De acuerdo con los primeros reportes, tanto el directivo como su equipo de trabajo habían recibido amenazas de muerte.

El 13 de mayo de 2020, a las 8.42 horas, el periódico Reforma recibió amenazas telefónicas por supuestas críticas al presidente Andrés Manuel López Obrador. De acuerdo con ARTICLE 19, oficina para México y Centroamérica, un sujeto desconocido, quién afirmó pertenecer al Cártel de Sinaloa, amenazó, a través de una llamada telefónica, con hacer explotar las instalaciones del diario.

En la llamada, proveniente de Mexicali, Baja California, al norte de México, el hombre dijo: “Su empresa subió un video denigrando y burlándose del presidente de la República (…) esto que están haciendo ya sobrepasó la línea (…) Dígales que no estén difamando al Presidente, que no estén traicionando a la patria, porque, si no, las oficinas de su pinche periódico (sic), así dígaselo, las vamos a volar. Todo el cártel de Sinaloa está con Andrés Manuel López Obrador. (…) Nomás para que se cuiden.” La amenaza sucedió después de que el medio dio a conocer un video en el que se critica el discurso y la postura gubernamentales frente a la crisis del COVID-19.

El 14 de mayo de 2020, durante su conferencia matutina, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador condenó los ataques, sin embargo, PEN Internacional y los centros PEN hacen un llamado al mandatario para que evite discursos que estigmaticen a medios y periodistas, y evitar tratos discriminatorios, más aún en un momento tan importante para la difusión de información como la crisis sanitaria por el COVID-19.

Escritores, editores, periodistas, creadores mexicanos de los Centros PEN llaman al presidente Andrés Manuel López Obrador a detener estos mensajes. PEN y otras organizaciones documentan que estos mensajes son cada vez más constantes y retomados por otras autoridades ejecutivas en los estados y municipios, inhibiendo la libertad de expresión y el derecho a la información.

López Obrador ha dicho que en México “no hay en México un periodismo profesional, independiente, no digo objetivo porque eso es muy difícil, la objetividad es algo muy relativo; pero ético, estamos muy lejos de eso. Es parte de la decadencia que se produjo ». En repetidas ocasiones, en mayo de 2020, durante su conferencia, ha señalado a periódicos internacionales como The New York Times, The Washington Post, The Financial Times y El País de mentir o de falta de ética en reportajes sobre México en la crisis de COVID 19.

Como líder político y representante de uno de los países más peligrosos para ejercer el periodismo, el presidente Andrés Manuel López Obrador debe respetar la libertad de información, así como las posturas editoriales, informaciones e investigaciones de reporteros, columnistas, escritores, intelectuales y actores de la cultura y el pensamiento en México críticas con su administración.

El viernes 24 de abril de 2020, PEN Internacional llamó a los gobiernos a proteger la libertad de expresión durante la crisis de COVID-19: “Tener una prensa libre, además, es clave para dar una respuesta efectiva a la crisis sanitaria, dado su rol indispensable en el acceso a la información y promoción de la transparencia”, recordamos este mensaje al gobierno mexicano.

PEN reconoce que el Mecanismo para la Protección de Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas de la Secretaría de Gobernación condenó las amenazas contra el periódico Reforma, pero estas acciones deben traducirse en el acceso a un libre ejercicio del periodismo en México.

La libertad de expresión es esencial durante la emergencia sanitaria, por ello, PEN llama a las autoridades mexicanas a investigar el asesinato Jorge Miguel Armenta Ávalos y su relación con el periodismo, los ataques en contra de Reforma y a brindar la protección necesaria a las y los periodistas del medio. Asimismo, llamamos al presidente Andrés Manuel López Obrador a abstenerse de generar cualquier estigma o discriminación a la prensa, respetar la crítica y el derecho a disentir.

PEN Internacional y sus Centros exigen al Estado mexicano a fortalecer la libertad de expresión en el país, proteger a sus periodistas y romper el ciclo de la impunidad que rodea los perpetradores de violencia.

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[Version anglaise]

Mexico: government must protect journalists and eliminate discourse that stigmatises media

Monday 18 May 2020 – 4:57pm

London, 18 May 2020.- The assassination of Jorge Miguel Armenta Ávalos, director of El Tiempo newspaper; threats against the newspaper Reforma; the recent investigations of state news agency Notimex; and stigmatising comments about media and journalists by the authorities demonstrate the insecurity in which journalists live in Mexico, said PEN International and PEN Centres in Guadalajara and San Miguel de Allende.

On 16 May 2020, Jorge Miguel Armenta Ávalos was assassinated in the city of Cajeme, Sonora, allegedly by an organised crime group. Armenta was the director of El Tiempo and Medios Obson newspapers. According to first reports, both the director and his staff had received death threats.

On May 13 2020, at 8:42 a.m. Reforma newspaper received threats by telephone because of its alleged criticism of President Andrés Manuel López Obrador. According to ARTICLE 19, office for Mexico and Central America, an unknown person, who said he belonged to the Cartel de Sinaloa, threatened in a phone call to blow up the Reforma’s office.

In this phone call from Mexicali, Baja California, in the north of Mexico, the man said: “Your organisation published a video which denigrated and made fun of the President of the Republic… That is stepping over the line…Tell them that they should not be defaming the president, they can’t go betraying the fatherland, because if they don’t stop, we will blow up the office of your damn newspaper, as we call it. The whole Sinaloa Cartel supports Andrés Manuel López Obrador… just so you take care.” The threat was called in after the paper showed a video in which a speech about the governmental attitude toward the COVID-19 crisis.

On 14 May 2020, during his morning news conference, the Mexican President Andrés Manuel López Obrador condemned the attacks. Nonetheless, PEN International and the PEN Centres in Guadalajara and San Miguel are calling for the president to avoid talking in such a way as to stigmatise the media and journalists, and to avoid treating them in a discriminatory way, above all in a moment so important for the diffusion of information as is the health crisis caused by COVID-19.

Writers, editors, journalists and artistic creators from PEN Centres call on President Andrés Manuel López Obrador to stop messages which stigmatise journalists. PEN and other organisations have shown that these messages are constant and increasing and taken up by other executive authorities in the states and counties, inhibiting freedom of expression and the right to information.

López Obrador has said that in Mexico “there is no professional, independent – I don’t say objective because this is difficult since objectivity is relative – but ethical journalism. We are very far from that. It is part of the decadence which has been produced.” Repeatedly, in May 2020, during his news conference, he accused international newspapers such as The New York Times, The Washington Post, The Financial Times and El País of lying or unethical reporting on Mexico in the COVID 19 crisis.

As a political leader and representative of one of the most dangerous nations in which to practice journalism, President Andrés Manuel López Obrador must respect freedom of information, as well as editorial postures, information and investigations by reporters, columnists, writers, intellectuals and figures in Mexican culture and thought which is critical of his administration.

On Friday April 24, 2020, PEN International called on governments to protect freedom of expression during the COVID-19 crisis. “To have a free press, furthermore, is critical in order to respond effectively to the health crisis, given their indispensable role in access to information and promotion of transparency,” the message reminded the Mexican government.

PEN recognises that the Mechanism for Protection of Defenders of Human Rights and Journalists of the Secretariat of Government condemned the threats against Reforma newspaper, but these actions must be translated into the freedom to practice journalism safely in Mexico.

Freedom of expression is essential during the health emergency. Because of that PEN International calls on the Mexican authorities to investigate the murder of Jorge Miguel Armenta Avalos and its connection with his journalism, the attacks against Mexican media and journalists, as well as to offer journalists and writers of Reforma newspaper necessary protections. We also call on President Andrés Manuel López Obrador to abstain from generating any stigma or discrimination against the press, to respect criticism and the right to disagree.

PEN International and its Centres urge the Mexican state to strengthen protections for freedom of expression in the country, protect its journalists and to break the cycle of impunity that surrounds the perpetrators of such violence.

Translation: Lucina Kathmann