Le prix a été créé en 1948 par Robert André, écrivain, critique littéraire et président de l’Association Internationale des critiques littéraires.

Il a récompensé de nombreux auteurs de premier plan et entend promouvoir une critique littéraire de qualité.

Depuis sa refondation en 2000 par l’écrivain et poète Jean-Luc Favre, alors trésorier du Pen Club Français, il est remis chaque année, au mois de décembre, à l’auteur d’un essai littéraire paru dans l’année.

Présidé par Joël Schmidt, son jury est aujourd’hui constitué d’Élisabeth Barillé, Sylvestre Clancier, Béatrice Commengé, Jean-Luc Despax, Cécile Guilbert, Jean-Claude Lamy, Daniel Leuwers, Jean Orizet, Laurence Paton, Antoine Spire et Patrick Tudoret.

Depuis 2018, il est remis lors d’une cérémonie organisée à la Brasserie Lipp.

Retrouvez le compte-rendu de l’édition 2020